Des GPS pour les Rhinocéros

Article de MAXI SCIENCE, publié le 23 octobre 2010:

Afrique du Sud – Démarré en avril, un programme de protection de la faune sud-africaine a déjà permis de munir cinq rhinocéros de traceurs GPS, capables d’alerter les rangers de toute situation anormale. L’endroit du corps ainsi équipé ? La corne, bien sûr !

C’est dans la réserve de chasse de Mafikeng que le Conseil des parcs du nord-ouest de l’Afrique du Sud expérimente un nouveau dispositif, susceptible de sauver la vie à de nombreux rhinocéros : une puce GPS, que les vétérinaires ont déjà insérée dans la corne de cinq de ces animaux, en creusant un petit trou dans sa partie insensible.

Couplé à un système d’alarme, le GPS permet non seulement de localiser l’animal à tout moment, mais aussi d’être averti au cas où il se mette à courir, quand il franchit les limites de la réserve ou reste immobile plus de six heures, chose considérée comme suspecte. Une équipe de gardes-chasse, chargée de la surveillance, est prête à intervenir.

Doter la corne de l’animal d’un tel traceur pourrait même permettre, à l’avenir, de suivre le parcours illicite de cet appendice – objet d’un trafic alimentant la médecine traditionnelle chinoise – lorsqu’il est prélevé sur l’animal abattu, puis vendu par les braconniers. Cette année en Afrique du Sud, plus de 200 rhinocéros ont déjà été illégalement abattus.