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Archives mars, 2009

A New Paris

Article publié le : Jeudi 26 mars 2009. Rédigé par : Nicolas Vargelis

New York Times, March 17, 2009

A New Paris, as Dreamed by Planners


PARIS — Hand it to the French. Who else would pick an economic collapse as a time to unveil one of the most audacious urban plans in recent memory?

Yet the 10 proposals for a new master plan for metropolitan Paris, which were unveiled last week, may just be the kind of brazen idealism the world needs right now.

The results of a nine-month study commissioned by President Nicolas Sarkozy, the proposals aim to transform Paris and its surrounding suburbs into the first sustainable “post-Kyoto city,” a reference to the treaty on climate change, with an expanded Métro system and sprawling new parks.

The government has yet to say how it would raise the money to build this new city. And Mr. Sarkozy’s opponents, who have sometimes dismissed him as “President Bling-Bling,” have questioned whether this is anything more than an elaborate publicity stunt.

But even if none of the proposals are ever built, they show a daring that has not been seen in a Western city for decades. The teams range in experience from well-established international stars like Richard Rogers and Christian de Portzamparc to French architects who are just beginning their careers. All forsook flashy imagery for a deep analysis of the city’s diverse communities and the fraying tissue that binds them together. At the very least, the results should force a radical reappraisal of Paris’s identity. The enchanted city most of us know through holidays and films is a compact metropolis of roughly two million people that lies within the périphérique, the elevated freeway that encircles the old city. Its pretty medieval streets and broad boulevards are held up as a model of the ideal city.

But for decades the vast majority of Parisians have lived in the generic apartment blocks and squalid housing projects that make up most of the suburbs. These include the poor immigrant neighborhoods that erupted in violence in 2005.

The aim of the study was twofold: to create a plan for a greener, more sustainable city, and to break down the isolation between the outlying neighborhoods and the historic center. The most thought-provoking designs operate on multiple levels, reaching beyond the issue of sustainability to address deeply entrenched social ills.

Among the most audacious is Mr. de Portzamparc’s plan, which proposes demolishing both the Gare du Nord and the Gare de l’Est and replacing them with a single massive European train station just outside the city center. The station would link to the Eurostar train lines to London and Brussels, as well as to a new elevated maglev train that would run above the périphérique. It would also anchor a towering new global business district, a rival to La Défense.

Mr. Rogers’s plan is equally ambitious. Noting that the tracks that connect to the city’s main train stations cut Paris into wedges, like slices of a pie, he proposes burying them all underground. A vast system of public parks would be draped over these new underground tracks, connecting poor and middle-class neighborhoods. A new Métro line would ring the outer city; more trains would tie the system back to the historic center.

Other plans are more poetic. Jean Nouvel proposes creating a green belt that would circle the entire city. All future construction would be concentrated inside this belt, adding density to what are now sprawling, isolated communities. New towers would punctuate some of the outlying boulevards, adding visual markers where there are none. The outer ring would become a sort of 620-mile-long community garden, with residents tending their plots along an endless string of parks and fields. The idea is to give a powerful identity to the most anonymous parts of the city.

And then there are the usual provocateurs. Djamel Klouche, at 42 the youngest of the participants, has proposed transforming the space underneath the Louvre pyramid into a bustling Métro hub, making one of Paris’s greatest cultural monuments the main entry point to the city center for its immigrant masses. The Paris-based Roland Castro suggests moving existing monuments, including the Élysée Palace, to the city’s grittiest outlying neighborhoods.

Yet all of the projects recognize the strong link between urban policy and social equality. In tying environmental concerns to issues of identity, they suggest ways to begin reversing the growing social divisions that mark the contemporary city. If they inspire a broader global debate on these tensions, they will already have accomplished something of significant value.

Nicolas Vargelis


Article publié le : Mercredi 25 mars 2009. Rédigé par : Nicolas Vargelis

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Nicolas Vargelis

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Article publié le : Mercredi 25 mars 2009. Rédigé par : Nicolas Vargelis



Street Light

Article publié le : Mardi 24 mars 2009. Rédigé par : Nicolas Vargelis


diaporama lampes à daires

Weather traveling in a foreign country or simply discovering a new neighborhood in the city where I live, the object that tends captivate my attention is the street light.  Tall, short, round, pointed, antique, modern, ominous, or welcoming, the street light can be very telling.  In Berlin the different designs of the street lamps signal the territories of former East and West.  In the USA most street lights have their own individual photo light sensitive captor to turn themselves on or off.

And how is the street light in France?  Despite the countless variations and different designs from different eras, the French tend to adhere to the idea that one street should have one model of street lighting.  Paris is a good example.  Lighting for the streets, sidewalks, and historic monuments is very uniform and calculated.  One idea, one light.  The sidewalks illuminated in a cool white mercury blue, while the streets are often bathed in the sodium vapor orange colored light.  With the rare exception of a construction site with temporary street lighting,  one street will have one singular design that encompasses form, color, and even what kind of light bulb is used.  This discipline is virtually unknown in other cities such as Boston or Berlin where old lamps are cannibalized, heads cut off and sewn onto mismatching bodies and surviving old models stand amongst new generations in the same block.

What can the street lighting reveal to the contemporary visitor to ‘Montjoie’?  While the street lights stretching from la Plaine Stade de France to Montmartre tend to follow the model of one design idea for one street, development has occurred in many stages, and often one street at a time, so traveling from one street to the next reveals vastly different styles of street lighting reflective of the sporadic growth and lack of central planning during the previous decades.  The designs vary in aesthetics suggesting varying ideas from urban modernist village (but from the early 1980’s,) to contemporary industrial zone, to grand metropole.  Some of the lighting installations appear to have been temporary turned permanent, and the newer installations show a hesitation between urban space (a lamp post that is designed to light both the street and the sidewalk separately) and industrial zone (basic lighting, with little or no aesthetic design, purely functional intention).  While the daytime visit could not reveal the types of light bulbs used inside, one can imagine that the varying styles, technologies and budgets are additionally visible at night in the varying qualities of light (typical street lighting produces either cool white-blue, hot orange, golden incandescent, or white-pink illuminations).

Yet the various styles and technologies in street lighting all share a common function to brightly light the public space at night.  Newer installations seemed to have a greater density of lamp posts and one would imagine fewer dark spots at night.  In London the various lamp posts lighting the streets are often accompanied by a security camera that shares the pole with the light.  Will this model be further embraced in the Paris region?  While the street light does not benefit from the security camera, the camera, however, needs the street light to function optimally after sunset.  Even without the security camera, the light bulb and lamp positioned high above the pedestrian or motor vehicle seem to serve the same purpose as the video device.  Without visibility surveillance is impossible.

Nicolas Vargelis

ROSKI School of Fine Arts

Article publié le : Mardi 24 mars 2009. Rédigé par : Liliane

[à étudier]

«Under the leadership of curator, critic, and theorist Joshua Decter, in conjunction with a faculty of curators, art historians, organizers, critics and artists, the Master of Public Art Studies Program (MPAS) at the University of Southern California Roski School of Fine Arts in Los Angeles functions as a hub for critically rethinking the role of art in the public sphere, and analyzing art’s complex interconnection with social space. Students from a range of academic backgrounds and professional interests engage in a rigorous academic curriculum that offers a productive balance of theory, history, critical writing, and practical curatorial/organizational models.

The MPAS Program provides a unique context for the study of key notions of public space and the public sphere, and the influence of these ideas upon contemporary curators, historians, theorists, writers, artists, and architects who seek to:
• rethink the interrelationship between cultural production, public space, and the public sphere
• re-imagine the public sphere in terms of the challenges of city-space and the urban
• public art vis-à-vis broader art histories
• interrogate the role of the curator—and curatorial practice—in city-based exhibition
• evaluate processes of social collaboration, networks of participation, and relational
• analyze strategies of location-driven, site-specific, and situational engagement
• debate concepts and realities of community-based practice

The program’s cross-disciplinary curriculum is comprised of lectures and seminars; a curatorial practicum wherein students work collaboratively on an exhibition project for two years; directed research opportunities; conversations with guest speakers. Students participate in the development of a hybrid cultural discourse—and adventurous modes of organizing exhibitions in public space—that draws from art history and criticism, curatorial practice, urban theory, architectural history and theory, social science, geography, and urban planning. The MPAS program examines how public and private space is fundamentally interconnected on conceptual and experiential levels, and how the most compelling art projects and exhibition initiatives seek to critically and dynamically re-script lived environments within city-spaces, challenging our assumptions about control, openness, access, and social interaction. The program prepares students for careers in curatorial practice, the adminis tration/organization of art projects in the public sphere, art writing, as well as opportunities within academia; and encourages them to imagine—as agents of change—new forms of cultural-political citizenship in relation to the renewed democratic potential of the public sphere. Fellowships and scholarships are available on a competitive basis.

Guest speakers (fall 2007 through spring 2009): Andrea Fraser, Krzysztof Wodiczko, Teddy Cruz, Marjetica Potrc, Norman Klein, Anne Pasternak, Mark Dion, Patricia Phillips, Gregory Sholette, Ute Meta Bauer, Doug Aitken, Paul Ramirez Jonas, Rudolf Frieling, Peter Zellner, Steve Dietz, Bulbo, Sam Durant, Michael Krichman, Rick Lowe, Rochelle Steiner, Allan McCollum, Miwon Kwon, Nato Thompson, Hou Hanru, Daniel Joseph Martinez, Grant Kester, Tirdad Zolghadr.»


Article publié le : Lundi 23 mars 2009. Rédigé par : Julie Barranger

Vous allez adorer: surtout Anne!


Julie Barranger

Pig Camera

Article publié le : Lundi 16 mars 2009. Rédigé par : Nicolas Vargelis

Dans la pièce de théâtre « Tournant autour de Galilée » souvent il y avait une vraie truie sur scène avec un camera vidéo scotcher sur sa tête.  La transmission sans file de ce camera était projeté en direct sur scène, soit d’ un projecteur-vidéo accroché sur une rampe avec des projecteurs de lumière et l’image projeté par terre sur un tapis de danse noir ou soit de temps en temps d’un deuxième projecteur- vidéo par terre devant le première rang du public projeté sur l’écran au fond de la scène.


Tournant autour de Galilée

un spectacle de JEAN-FRANÇOIS PEYRET

Odéon théâtre de l’europe

ATELIERS BERTHIER 27 Mars 2008 > 18 Avril 2008

avec Bibi la truie !


analyse du clip stress de Justice

Article publié le : Lundi 16 mars 2009. Rédigé par : Nicolas Vargelis


Nicolas Vargelis

Ma situation en dérive

Article publié le : Dimanche 15 mars 2009. Rédigé par : Julie Barranger

Partis du champs 4, nous arrivâmes à 4 chemins à 4 pattes.
Anju Grossiste est un camion. (Des éléments surgissant au cours de notre pérégrination ponctuent mes impressions.)
Cash & curry ! le quartier indien n’est pas très loin. Trompe-l’oeil au mur, vrai mur au plafond : le ciel gris semble un drap posé sur les meubles d’une vieille maison abandonnée. Nous sommes les souris qui serpentent sous les armoires. Fumée de cigarette, parfum plus doux que son inhalation. Nous sommes ici sur la rive droite du canal. Rive droite de la rive droite de la Seine, on ne peut être plus l’Est. On m’a toujours prise pour une slave. Quartier Crimée, les cités les sandwicheries grecques, ce quartier où je craignais de m’aventurer autrefois. Je le fuyais, restant sur ma rive gauche côté Ourcq.  Froid et humide, je frissonne. L’architecture 70’s avec ses tours rétro-futuristes reste laide mais intéressante par tous les temps. Curieuse idée d’architecte que de construire des balcons en escalier inversé.-CRIPS- Machine à remonter le ciel ?
Nous empruntons une rue qui mène au canal ; des portes entrebâillées s’ouvrent sur des cours en désordre. Je reconnais le poste de police d’un immeuble où j’ai failli habiter. Les fenêtres de l’appartement donnaient directement sur celles de la police, sans autre alternative ! Fin d’interdiction. Le canal et ses bateaux.  Enfin nous sommes au bord de la mer. Ancre marine, cliquetis de chaîne, le bastingue : comptoir de quai,   et ligne droite jusqu’à l’infini. La péniche Abricadabra est toujours là : j’entends encore la voix d’Amélie et l’accordéon de Sophie s’ébrouer lors des concerts de la Toute Folle. Flonflon punk et froufrou cheap. Souvenir confit qui m’écœure un peu. Une enseigne affiche les mots dépôt vente brocante/contemporain. La juxtaposition de ces deux mots me laisse songeuse. Ainsi l’âge contemporain est-il déjà englouti par le passé ? Angoisse.  L’âge contemporain ne devrait pas vivre plus de 77 ans, comme les jeux de société !  Promenade Signoret Montand. Pas de feuilles mortes s’il vous plaît.

Nous ne ferons pas tourner la rotonde de Ledoux comme une toupie dans un flipper, nous traversons le pont suspendu échappant à la douane. J’aurais bien continué tout droit, bifurqué à droite pour arriver chez Yann, et échapper au froid, ou bien me réfugier dans les sièges rouges et profonds du MK2 devant une toile. Du haut du pont, je me retourne et j’aperçois encore un souvenir : les fenêtres de l’atelier, chez Christine où nous faisions du shiatsu danse et des impro-goûters l’an dernier.
Le nez rougi et les mains transies, je n’échappe pas à ma nostalgie accrue par l’anonymat de cette dérive. Je suis trop d’ici.
Du haut du pont qui bouge, on aperçoit toujours les moulins de pantin.
Rive gauche. Cet été y aura-t’il de nouveau des régates de planche à voile et de catamaran sur le canal devant les terrasses assoiffées du bar Ourcq, pour l’instant tristement fermé ?  Nous longeons le canal.
Les magasins généraux désormais habités par des étudiants et des artistes. Quelques immeubles abandonnés jouxtent la rue Colmar. Les trottoirs toujours sales ici sont arpentés par des gamins qui m’impressionnaient autrefois. Et je sens monter la mélancolie de plus en plus fort. C’est chez moi ici !! C’est mon quartier depuis que j’ai 6 ans !! Nous passons sous ce pont métallique qui ressemble à une cage où je rêvais de me suspendre. Puis le pont de la petite ceinture, ses voies ferrées désertées. De l’autre côté, chez Bryan B, dans son appartement ferry qui donne sur le canal avec sa terrasse où nous aimions siroter du rosé l’été. Cheminée d’usine. Ce coin est très étrange. Toujours plane une sensation-mystère quand je longe cette partie du canal. Je téléphone à ma grand-mère qui s’ennuie dans feu ma chambre non loin de là. « Allô Mamie !? Je pense bien fort à toi !! » Il fait trop froid. J’ai envie de hurler qu’ici c’est chez moi à tous ces promeneurs ignorants ! Je sais je connais ! J’y ai vécu ! Croyez-moi c’est triste à mourir ! Fuyez !
Le bassin de la Villette là où s’élargit le canal. Expansion de l’espace-temps. Souvenirs embrumés, nébuleuse d’une adolescence morne à traîner sous les ponts et le long du canal. Atmosphère atmosphère. À projeter ma vie en mieux, ma vie future sublimée. Voilà que j’ai rendez-vous avec moi à 15 ans lorsque je rêvais de moi maintenant. Que n’ai-je pas réalisé ? Et que n’avais-je jamais songé à réaliser et que j’ai pourtant inventé ?
La Villette. Je connais trop ce lieu. Pourtant je n’en ai pas exploré les bâtiments, les expositions, le musée des sciences. Il reste tant à approfondir. Je ne vois que la surface. Je ne peux me défaire de mon regard sur cet endroit. Aucune impression nouvelle n’arrive à recouvrir les anciennes. La promenade ne fait que réveiller des souvenirs hantés par mes bonheurs passés. Beaucoup de bons souvenirs ici : le dragon qui fume des joints, les batucadas survoltées, les concerts, les délires à tout casser, des rendez-vous amoureux, et quelques mélancolies aussi. Une satisfaction étrange, égoïste, personnelle s’empare de moi. La malice d’avoir cette longueur d’avance sur les autres. De déjà connaître les lieux. Je possède cet endroit, il m’appartient !! À moi ! Vous ne me le prendrez pas !

Nous passons sous l’énorme pont des maréchaux et du périphérique. Chantier. Je suis à la traîne avec quelques égarés. Mes pensées m’ont retardée ! Droite ou gauche ? Sur le point de s’égarer, je me rappelle que nous nous dirigeons vers Aubervilliers, et qu’il y avait un chemin qui continuait le long du canal. Il est bien caché par le chantier. Nous le retrouvons derrière un camion. Mes chers moulins, pourquoi avez-vous succombé au lifting ? Je suis triste de vous voir si transformés. Je rêvais de venir vous explorer, vous photographier lorsque vous étiez encore abandonnés. Désormais high-tech, je vous trouve repoussants. À côté fume encore la grande blanchisserie de Pantin. Sa fumée blanche efface les murs et se perd dans le blanc du ciel ! Le ciel est une fumée de cheminée.

Au carrefour du canal et de la mairie, je salue le CND que j’affectionne ! Il est très laid de dehors : béton super gris, austère à en

crever, c’est un ancien hôtel de police. Mais c’est le lieu de toutes les excentricités dansées !
Liliane Charlotte Karen et moi avançons désormais en terre inconnue, semées par le peloton de tête. Nous perdons Kim, qui reste accroché à son appareil photo. C’est fou !! J’ai vécu si près pendant des années, et je ne me suis jamais aventurée sur cette grand-route !! Enfin de l’inconnu ! je me réjouis et je vacille. J’ai perdu le pilotage de mon quartier, de mes souvenirs, alors que nous sommes encore si près de la porte de Pantin. Je ne sais pas où nous allons mais c’est la bonne direction.

Alors retraverser les voies

ferrées, observer la séduisante désolation. Le désert ferrailleux de rails tortueux qui se perdent au loin.

Un rond-point idiot qui trahit sa modernité contraste avec le vieil immeuble ouvrier grisâtre à un étage resté là à guetter. Le choc des époques modifie le visage des villes. Je pense à ces vieilles cartes postales du début du siècle et j’y vois un collage sauvage et mal intentionné de conquête moderne. L’urbanisme est réfléchi, certes, mais les matériaux criards dénaturent l’harmonie. Pourquoi n’y a-t-il pas de styliste chez les architectes ? Et puis marcher, marcher, marcher. Tout droit, croiser des commerces, des visages, des pensées diluées. Nous sommes perdues.

Arrivée à un grand carrefour : je reconnais l’intersection Aubervilliers 4 chemins !! C’est donc là ! J’étais déjà venue aux laboratoires. Une excitation m’envahit : celle de connecter enfin dans ma géographie intérieure des lieux que je connais, mais que je n’avais jamais reliés !

Un coup de fil des troupes : ils sont au café après la route. Repos bien mérité après dérive gelée, dans un de ces cafés populaires, où se retrouvent les immigrés. Nous envahissons le lieu, en s’appropriant toutes les tables. Penchés sur nos pupitres pour réécrire chacun notre parcours. Un homme accoudé au bar s’évertue à me faire des grimaces. Je me retiens de rire.

Julie Barranger

Francis Alÿs: «The Modern Procession», June 23, 2002

Article publié le : Jeudi 12 mars 2009. Rédigé par : Liliane